AI翻译群雄混战 搜狗AI策略是否需要改变?

phonix
2018-03-31 08:18:48
我有话要说

搜狗的两款重磅智能硬件新品,基于深度循环神经网络机器翻译系统的“搜狗旅行翻译宝”和“搜狗速记翻译笔”终于与消费者见面了。官方消息显示,搜狗旅行翻译宝“3月12日开启预售,3月19日首发,当日开售一小时后各地便陆续售罄,现已被抢购一空。”

笔者还注意到,搜狗旅行翻译宝正在京东展开新一轮预售,目前预定655件。据悉,搜狗旅行翻译宝是搜狗AI落地的战略性产品,定位于出境游人群,支持离线翻译、拍照翻译和多语种互译等功能。不过这款产品也存在一些不足和挑战,比如离线翻译仅支持英语,拍照翻译只能中英互译等,以及年轻用户更习惯智能手机App等。

AI翻译市场群雄混战

据了解,国内市场的AI翻译硬件已拥有网易有道翻译蛋、科大讯飞晓译翻译机、在京东众筹的准儿翻译机等多款产品。百度甚至还在日本推出智能翻译机,杀入了国外市场,凸显出AI翻译硬件争夺之激烈。业界人士指出,在AI翻译硬件方面,谁的翻译质量更准确、更快速、更便捷,又能保证价格优势,谁就将获得更多用户青睐和喜爱。

AI翻译争夺也存在于软件领域:几乎所有互联网巨头都在布局AI翻译软件,比如百度、科大讯飞、腾讯、阿里、网易有道、以及微软和谷歌等等。据悉,AI翻译对企业技术能力有着很大要求,比如对NMT(神经网络机器翻译)、机器学习和自然语言处理等技术的运用。有分析指出,虽然现阶段的AI翻译进步神速,但依然难以达到令人十分满意的程度。

搜狗AI布局会受影响吗?

那么如此激烈的市场竞争,会对搜狗的AI布局产生影响?搜狗此前表示,硬件这块的目标并不是想通过它带来更多的财务利润,而是提升搜狗品牌影响力。因此我们可以说,其成败对搜狗AI布局的影响可能没有想象的大。另一方面,搜狗的业务可说相当单调:输入法和搜索为两大核心,这其中搜索及相关广告业务是主要营收来源,占比近90%。

因此可以预见,搜狗的收入依然要依赖于搜索,这无疑将对搜狗产生巨大影响——百度和谷歌,特别是百度,将是搜狗必须要面对的强大对手。关于AI,王小川曾强调过,“我们不叫以搜索为核心,而是以自然语言处理和自然交互为核心,交互的目的是为了回到语言里,这是我们的选择,而不是图像和语音”。王小川甚至还表示,百度是没战略的公司!

然而,即使选择了与百度谷歌不同的AI之路,这个主打“国内AI第一股”概念的公司依然未能得到资本市场的认可:搜狗当前股价为8.25美元,与发行价13美元相比狂跌近一半。在未来,搜狗的AI战略真的能帮其与百度竞争吗?我们不妨来分析一下!

搜狗AI实力难以匹敌百度

王小川在接受采访时曾表示,“如果论排名的话,搜狗搜索在国内排名第二,AI方面应该在前三位置。”但从首批国家人工智能开放创新平台的入围企业来看,百度、阿里、腾讯和科大讯飞才是现阶段国内综合实力最强的四家AI企业,搜狗的AI实力尚显不足。

具体来说,我国去年公布的首批国家人工智能开放创新平台包括,依托百度建设自动驾驶国家新一代人工智能开放创新平台;依托阿里云建设城市大脑国家新一代人工智能开放创新平台;依托腾讯建设医疗影像国家新一代人工智能开放创新平台;依托科大讯飞建设智能语音国家新一代人工智能开放创新平台。

对比王小川曾说的“开车这事儿不是搜索公司(指百度)该干的”、“和讯飞的比较里已经不是关键问题,我们现在明确和两家公司作对比,一家百度,一家Google,我们有信心比他们要好,直接线上能看的。无论是语音识别还是在线的翻译,我们都比他们好”,颇有些发言被狠狠“打脸”的感觉。

我们知道,研发AI技术需要巨大投入,这方面搜狗与百度相比有着不小差距:搜狗2015年研发投入为1.31亿美元,2016年为1.38亿美元,2017年为1.728亿美元;而百度方面每年的研发投入都超过,2017年研发收入较2016年增加27%,达到129亿元人民币(约20亿美元),甚至远超搜狗2017年的全年营收(9.084亿美元)。

而在搜索这一领域,搜狗又非常依赖于腾讯导流:腾讯带给了搜狗约38%的搜索流量,搜狗自有流量的占比约在22%,其余40%流量来自智能手机厂商。搜狗在招股书中就已经承认,如果减少或停止和腾讯的合作,公司业务将受到较大影响。事实上,在国内搜索引擎排名中,搜狗第二的地位也不是那么稳定(依不同机构有不同答案);而到了国外市场,搜狗的排名更是属于others,更是难与百度Google等匹敌,这也意味着,搜狗的AI策略可能会引起搜索市场的表现受到不小冲击。

事实上,搜狗的AI产品落地并不算好。搜狗曾表示,要借助语音,切入硬件领域,例如车载和家居硬件等,但我们可以看到,与搜狗产品相关的智能硬件屈指可。反观其竞争对手百度,已通过DuerOS和Apollo走入了多家合作伙伴的产品,覆盖智能音箱、智能冰箱、智能电视以及智能汽车等等。

写在最后

说到搜狗的AI战略,有一件事就不得不提。王小川说2016年,曾经有媒体问他,搜狗为什么转型做人工智能,他听了之后“一肚子火”。因为在搜狗看来,搜索引擎本身就是一种AI;搜索背后要对海量的数据进行处理和理解匹配,从自然语言扩展到图像、视频搜索,搜索演进的方向是获取更精准的答案,也就是人工智能的基础能力。

事实上,当百度和谷歌等在AI领域大放光彩之时,搜狗才刚刚落地首款AI硬件“搜狗旅行翻译宝”和“搜狗速记翻译笔”没多久,而且面向的群体也相对较小,因此搜狗还需要一个具有爆发性的代表产品,来展示其AI实力。现在看来,随着越来越多巨头加码AI领域,以及众多AI初创的崛起,搜狗的AI之路恐怕并不好走。